¿Qué son los parásitos intestinales (helmintos)?

Los parásitos intestinales o lombrices intestinales son parásitos que viven en el intestino humano, comen el contenido intestinal o chupan la sangre de la pared intestinal.

Los parásitos intestinalespueden causar una infección grave, potencialmente mortal, sobre todo en los niños en las zonas tropicales y subtropicales, donde la gente suele defecar en el suelo: en las zonas rurales de África, Oriente Medio, Asia del Sur, Indonesia y América Central y del Sur. En las personas de regiones mediterráneas de Europa o el sur partes de América del Norte, que suele causar una enfermedad relativamente leve.
La presencia de parásitos de todo tipo (incluidos los gusanos intestinales) en o sobre el cuerpo se llama infestación.
Helmintos es un término médico para la lombriz intestinal.

Los síntomas de la infestación con parásitos intestinales

Los parásitos intestinales pueden vivir en el intestino de una persona durante años sin causar ningún síntoma. Los síntomas generales pueden aparecer semanas o varios meses después de la infestación e incluyen palidez, debilidad, cansancio (anemia debido a la pérdida de sangre succionada por los gusanos), inquietud, trastornos del sueño y pérdida de peso (debido a la pérdida de los nutrientes utilizados por los gusanos). Los síntomas abdominales pueden durar de semanas a meses, e incluyen:

  •     Vientre hinchado
  •     Aliento o gases con olor fétido
  •     Pérdida del apetito
  •     Vómitos
  •     Picazón en el ano
  •     Moco en las heces
  •     Sangre en las heces
  •     Heces o deposiciones sueltas o diarrea
  •     Los gusanos, sus piezas o los huevos pueden a veces encontrarse en las heces
  •     Comezón en la piel
  •     Hinchazón alrededor de los ojos
  •     Durante el sueño, algunos gusanos pueden salir del cuerpo por la boca, la nariz o el ano
  •     Hinchazón con comezón en el sitio de la entrada de parásitos (por lo general en los pies)

Fuentes de infección por gusanos o lombrices

Los huevos de las lombrices, son eliminados en las heces de humanos o animales infectados con gusanos adultos y pueden contaminar el suelo o el agua. Una vez fuera del cuerpo, los huevos necesitan varios días o semanas para desarrollarse en la etapa infecciosa (quistes) o gusanos inmaduros (larvas) que pueden ser ingeridos cuando se comen con las manos contaminadas del suelo o cuando usted come verduras crudas sin lavar.

Otra fuente de los gusanos intestinales es la carne infectada de cerdo doméstico, peces de agua dulce o de animales salvajes (osos, morsas, etc.). Los niños pueden contraer la infección por areneros contaminados con heces de animales. Ciertos tipos de gusanos inmaduros pueden penetrar a través de su piel durante la natación o al caminar descalzo, cuando llegan al intestino delgado o grueso se conviertan en gusanos adultos.

Los gusanos comunes del jardín por lo general no causan enfermedad en humanos.

¿Cómo los gusanos intestinales causan la enfermedad?

Los gusanos adultos, que pueden ser de 1 milímetro a varios metros de largo, invaden la pared intestinal y chupan la sangre de ella, o viven libremente en el intestino y utilizan los nutrientes a partir del contenido intestinal. El resultado es la inflamación del intestino delgado o del colon,  úlceras, anemia, y la falta de proteínas, hierro y vitaminas (principalmente A, C, B12). La obstrucción intestinal puede ocurrir en casos severos. Las larvas pueden migrar a otros órganos (hígado, bazo, vejiga, músculos, pulmones, cerebro), donde forman quistes e inflamación alérgica desencadenante….

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